In een transparante tent op het veld van het Olympisch Stadion vond op 31 oktober voor de 7e keer het Nationaal Gala voor de Gehandicaptensport plaats. Een prachtig en vooral ook gevarieerd gala, waarin de gehandicaptensport centraal staat. Zo’n 500 gasten verzamelden zich vanaf eind van de middag en werden tot ’s avonds laat vermaakt met hapjes, drankjes, een veiling, een verloting, muziek, entertainment en natuurlijk met indringende verhalen van twee topsporters met een handicap. Marc van de Kuilen, rolstoelbasketballer in de nationale selectie en atlete Annette Roozen, voormalig Paralympisch wereldrecordhoudster 100m, 200m sprint en verspringen, vertelden beide hun eigen verhaal. Over topsport, handicaps, accepteren, het verleggen van grenzen en over positief zijn en blijven. De verhalen zijn aangrijpend, maar bewijzen vooral ook dat opgeven absoluut geen optie is.  

Een avond vol verrassingen

Directeur Nike Boor ontving een cheque van € 279.925 en was daar zichtbaar blij mee. “Geweldig dat we er samen voor kunnen zorgen dat mensen met een handicap kunnen sporten.” De presentatie van het gala was in handen van  Elsemieke Havenga en Wilfred Genee. Halverwege de avond had Elsemieke nog een verrassing in petto. Guus Hiddink werd geïntroduceerd als de nieuwe coach van het Fonds Gehandicaptensport. Hij gaat zich inzetten voor de sport, waarbij zowel de inhoud als ook de beeldvorming een positieve impuls moeten gaan krijgen. Verdere hoogtepunten waren ongetwijfeld de uitreiking van de Audrey Hepburn Trofee, de live veiling door veilingmeester Jop Ubbens van Christie’s en spetterende optredens van Krystl en Xander de Buisonjé.

Party Rent is al jaren als partner verbonden aan het gala en is als event-supplier verantwoordelijk voor de inrichting en aankleding van de locatie. De samenwerking met o.a. de Boer, Maître Frédéric, topchef Ron Blaauw en organisator Dechesne & Boertje heeft, evenals voorgaande edities, geresulteerd in een prachtig, succesvol en sfeervol gala.